Los arcos de fábrica (o mamposteria)

Profusamente desarrollados durante el imperio romano fueron fundamentales hasta el desarrollo de las tecnologías del acero y el concreto.

Definición: las arcos de fábrica son elementos estructurales de forma curva elaborados a partir de dovelas individuales de ladrillo, adobe o piedra tallada, llamadas "cuñas truncadas" que pueden estar unidos entre sí con un mortero o argamasa. Utilizados en principio para cerrar la parte superior de una abertura o vano, funcionan estrictamente a la compresión de sus elementos, que transmiten oblicuamente las cargas desde uno a otro, hasta llegar a los apoyos.

Arco de fábrica o de ladrillo mampuesto

Vieja arcada de piedra de un acueducto antiguo.

En los arcos de mampostería o de aparejo de fábrica cada elemento o bloque que lo conforma es llamado dovela y debe ser fabricado con la geometría adecuada para que encaje en el sistema, se acople correctamente y sea capaz de sostenerse si se encuentra en la parte del vértice.

Hasta el desarrollo de las técnicas de hormigón armado después de la segunda mitad del sigo XIX, las estructuras de arco hechas con aparejo de fábrica fueron fundamentales en la industria de la construcción y edificación en casi todas las áreas, por esa razón forman una parte esencial del patrimonio arquitectónico del pasado.

Elementos de un arco de fábrica

El arco de fábrica consta de numerosas partes, la mayoría de ellas nombradas así desde la época de los romanos, que los usaron profusamente y fueron los que mas aportaron a su técnica de fabricación.

En términos simples son:

  • Soportes: que pueden ser muros, pilares (columnas).
  • Impostas: elementos sobre los que descansan las primeras dovelas.
  • Dovelas: cada bloque de piedra o ladrillo que lo conforma.
  • Vértice: superficie superior del arco.
  • Clave: la dovela central y mas superior.
  • Riñón: la zona cercana a la imposta.
  • Extradós: la cara exterior, a la que normalmente se adhieren las jambas.
  • Intradós o sofito: la superficie o cara interior.
  • Jambas: Las partes del muro a cada lado del arco (o entre dos arcos).
  • Tímpano: si existe un dintel, es el espacio comprendido entre este y el arco.

Forma de construcción

El proceso de construcción de un arco de fábrica o mampostería sigue un orden vertical de abajo hacia arriba y requiere de la elaboración de una estructura provisional llamada cimbra (hecha generalmente de madera). Las estabilidad de la estructura no se consigue hasta que esté terminado, es decir, hasta que se asiente y dicha cimbra pueda ser retirada. En términos generales, para producir un arco de fabrica ideal se aconseja:

  • Que las dovelas sean lo mas grandes y parecidas que sea posible.
  • Que la clave sea la piedra o elemento mas pesado de todos.

Colapso de un arco de fábrica

Una vez empieza el proceso de descimbrado, las dovelas de un arco empiezan a trabajar a compresión y se produce un ajuste de su estado de equilibrio. Este ajuste también puede ser el resultado del desplazamiento de alguno de los apoyos. El colapso sucede cuando la magnitud de este ajuste provoca la aparición de grietas en tal cantidad que produzca articulaciones o nodos en el arco y este deje de ser una estructura en equilibrio para convertirse en un mecanismo.

Hay mas información sobre los arcos en los siguientes artículos:

  • Arcos
  • Cimbras
  • Dovelas
  • Clave
  • Mampostería
  • Cantería
  • Cables
  • Vigas
  • Cerchas

Software relacionado:

Programa Arcus para arcos de fábrica

Arcus es un programa específico para el cálculo de las cargas y esfuerzos de arcos de fábrica.

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